Bebé con síndrome de la cabeza plana o plagiocefalia
Salud

Síndrome de cabeza plana o plagiocefalia en bebés

Los bebés nacen con cabezas suaves para permitir el sorprendente crecimiento cerebral que ocurre en el primer año de vida. Como resultado, sus cabezas se «moldean» fácilmente. Esto hace sus cabecitas sumamente propensas al síndrome de cabeza plana o plagiocefalia.

El paso a través del canal de parto durante el parto puede hacer que la cabeza de un recién nacido se vea puntiaguda o demasiado larga. Por lo tanto, es normal que el cráneo de un bebé, que está formado por varios huesos que finalmente se fusionan, tenga una forma un poco extraña durante los pocos días o semanas posteriores al nacimiento.

Pero si un bebé desarrolla una área plana duradera, ya sea en un lado o en la parte posterior de la cabeza, podría ser un síndrome de cabeza plana, también llamado plagiocefalia. El síndrome de cabeza plana generalmente ocurre cuando un bebé duerme en la misma posición la mayor parte del tiempo o debido a problemas con los músculos del cuello.

Este síndrome no daña el desarrollo del cerebro, ni causa problemas de apariencia duraderos. Y, afortunadamente, no requiere cirugía. Las prácticas simples, como cambiar la posición de sueño de un bebé, sostenerlo y brindarle mucho «tiempo boca abajo» pueden ayudar.

Si la plagiocefalia es leve, una simple almohada correctora será suficiente para poder corregir el aplanamiento.

Causas del síndrome de cabeza plana

La causa más común del síndrome de cabeza plana es la posición de sueño de un bebé. Debido a que los bebés duermen muchas horas boca arriba, la cabeza a veces se aplana en un lugar. Colocar a los bebés en dispositivos donde se acuestan a menudo durante el día (asientos de seguridad para bebés, portabebés, carriolas, columpios y asientos hinchables) también se suma a este problema.

Los bebés prematuros tienen más probabilidades de tener el síndrome de cabeza plana. Sus cráneos son más suaves que los de los bebés a término. También pasan mucho tiempo boca arriba sin ser trasladados o recogidos debido a sus necesidades médicas y su extrema fragilidad después del nacimiento, lo que generalmente requiere permanecer en la unidad de cuidados intensivos neonatales.

Un bebé incluso podría comenzar a desarrollar el síndrome de la cabeza plana antes del nacimiento, si la pelvis de la madre o un gemelo ejercen presión sobre el cráneo del bebé. De hecho, muchos bebés de nacimientos múltiples nacen con cabezas que tienen algunas áreas planas.

Estar apretado en el útero también puede causar tortícolis, lo que puede conducir a una plagiocefalia. Los bebés con tortícolis tienen dificultades para girar la cabeza debido a la tensión de los músculos del cuello en un lado del cuello. Como es difícil girar la cabeza, tienden a mantener la cabeza en la misma posición cuando se acuestan. Esto puede causar aplanamiento.

Del mismo modo, muchos bebés que comenzaron con el síndrome de cabeza plana (plagiocefalia) desarrollan tortícolis. Debido a que les toma mucha energía girar la cabeza, los bebés con aplanamiento severo de un lado tienden a permanecer del otro lado, por lo que sus cuellos se ponen rígidos por falta de uso.

Signos y síntomas de la plagiocefalia

El síndrome de cabeza aplanada suele ser fácil de notar para los padres. Por lo general, la parte posterior de la cabeza del niño, llamada occipucio, se aplana en un lado. Por lo general, hay menos pelo en esa parte de la cabeza del bebé. Si una persona mira hacia la cabeza del bebé, la oreja del lado aplanado puede empujarse hacia adelante.

En casos severos, la cabeza puede sobresalir en el lado opuesto al aplanamiento, y la frente puede estar desigual. Si la causa es la tortícolis, el cuello, la mandíbula y la cara también pueden ser desiguales.

Diagnóstico de la plagiocefalia

Los médicos generalmente diagnostican el síndrome de cabeza plana simplemente mirando la cabeza de un niño. Para verificar si hay tortícolis, el médico puede observar cómo un bebé mueve la cabeza y el cuello. Las pruebas de laboratorio, los rayos X y la tomografía computarizada generalmente no son necesarios.

El médico puede controlar a un niño durante algunas visitas para ver cómo cambia la forma de la cabeza. Si reposicionar la cabeza del niño durante el sueño ayuda a mejorar el cráneo con el tiempo, es probable que el problema se deba al plagiocefalia. Si no es así, la causa podría deberse a otra afección, como la craneosinostosis.

La craneosinostosis ocurre cuando los huesos del cráneo de un niño se fusionan antes de lo que se supone (normalmente, alrededor de los 4 años). Esta fusión restringe el crecimiento cerebral y causa deformidades del cráneo. Los niños con craneosinostosis necesitan tratamiento para corregir el problema.

Si el médico sospecha de craneosinostosis u otra afección, el niño será derivado a un neurocirujano pediátrico o un cirujano plástico craneofacial que puede ordenar otras pruebas, como radiografías o tomografía computarizada.

Tratamiento del síndrome de cabeza plana

Si su hijo tiene plagiocefalia causado por una posición para dormir o acostarse, hay muchas cosas que puede hacer en casa para ayudar a tratarlo:

Cambie la posición de la cabeza mientras su bebé duerme. Vuelva a colocar la cabeza de su bebé (de izquierda a derecha, de derecha a izquierda) cuando su bebé esté durmiendo boca arriba. Aunque es probable que su bebé se mueva durante toda la noche, es una buena idea colocarlo con el lado redondeado de la cabeza tocando el colchón y el lado aplanado hacia arriba.

Posiciones alternativas en la cuna. Considere cómo acuesta a su bebé en la cuna. La mayoría de los padres diestros llevan bebés pequeños acunados en sus brazos izquierdos y los acuestan con las cabezas a su izquierda. En esta posición, el bebé debe girar hacia la derecha para mirar hacia la habitación y, de hecho, la tortícolis hacia la derecha con aplanamiento del lado derecho de la cabeza es mucho más común que la izquierda. Independientemente del lado de la cabeza de su bebé que esté aplanado, querrá colocarlo en la cuna para alentar el giro activo de la cabeza hacia el otro lado.

Sostenga a su bebé con más frecuencia. Reduzca la cantidad de tiempo que su hijo pasa acostado boca arriba o, a menudo, en una posición en la que la cabeza descansa contra una superficie plana (como asientos de automóvil, carriolas, columpios, asientos hinchables y patios de juego). Por ejemplo, si su bebé se ha quedado dormido en un asiento para el automóvil durante el viaje, sáquelo del asiento cuando llegue a casa en lugar de dejar a su pequeño dormitando en el asiento. Levante y sostenga a su bebé con frecuencia, lo que eliminará la presión de la cabeza en general.

Practica el tiempo boca abajo. Proporcione suficiente tiempo supervisado para que su bebé se acueste boca abajo mientras está despierto durante el día. El «tiempo boca abajo» no solo promueve la formación normal de la parte posterior de la cabeza, sino que también ayuda de otras maneras. Mirar a su alrededor desde una nueva perspectiva fomenta el aprendizaje y el descubrimiento del mundo por parte de su bebé. Además, ayuda a los bebés a fortalecer los músculos del cuello y aprender a levantar los brazos, lo que ayuda a desarrollar los músculos necesarios para gatear y sentarse.

Como la mayoría de los bebés con plagiocefalia tienen cierto grado de tortícolis, la terapia física y un programa de ejercicios en el hogar generalmente serán parte del tratamiento recomendado. Un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios para hacer con su bebé que involucran técnicas de estiramiento que son graduales y progresivas. La mayoría de los movimientos implicarán estirar el cuello de su hijo hacia el lado opuesto a la inclinación. Con el tiempo, los músculos del cuello se alargarán y el cuello se enderezará. Aunque son muy simples, los ejercicios deben hacerse correctamente.

Para los niños con síndrome de cabeza plana grave en el que no ayuda el reposicionamiento durante 2-3 meses, los médicos pueden recetar un casco o banda para la cabeza moldeados a medida. Si bien los cascos pueden no funcionar para todos los niños, algunos niños con tortícolis severa pueden beneficiarse de ellos.

Los cascos funcionan mejor si se usan entre las edades de 4 y 12 meses, cuando un niño crece más rápido y los huesos son más moldeables. Funcionan aplicando una presión suave pero constante sobre el cráneo en crecimiento de un bebé en un esfuerzo por redirigir el crecimiento.

Nunca compre ni use ningún dispositivo como estos sin antes ver a su hijo con un médico. Solo un pequeño porcentaje de bebés usa cascos. La decisión de usar la terapia con casco se toma caso por caso (por ejemplo, si la afección es tan grave que la cara de un bebé se está deformando).