Autismo, una amaca sola representando el aislamiento del autismo.
Salud

¿Qué es el autismo? El Trastorno del Espectro Autista

El autismo, o trastorno del espectro autista (TEA), se refiere a una amplia gama de condiciones caracterizadas por desafíos con habilidades sociales, conductas repetitivas, habla y comunicación no verbal. Según los Centros para el Control de Enfermedades, el autismo afecta a 1 de cada 59 niños en los Estados Unidos en la actualidad.

Sabemos que no hay un autismo sino muchos subtipos, más influenciados por una combinación de factores genéticos y ambientales. Debido a que el autismo es un trastorno del espectro, cada persona con autismo tiene un conjunto distinto de fortalezas y desafíos. Las formas en que las personas con autismo aprenden, piensan y resuelven problemas pueden variar desde altamente calificadas hasta severamente desafiadas. Algunas personas con TEA pueden requerir un apoyo significativo en su vida diaria, mientras que otras pueden necesitar menos apoyo y, en algunos casos, vivir de manera completamente independiente.

Varios factores pueden influir en el desarrollo del autismo, y a menudo se acompaña de sensibilidades sensoriales y problemas médicos como trastornos gastrointestinales (GI), convulsiones o trastornos del sueño, así como problemas de salud mental como ansiedad, depresión y problemas de atención.

La intervención temprana puede cambiar una vida.

La investigación ha dejado en claro que una intervención temprana de alta calidad puede mejorar el aprendizaje, la comunicación y las habilidades sociales, así como el desarrollo cerebral subyacente.

Una de las cosas más importantes que puede hacer como padre o cuidador es aprender los primeros signos de autismo y familiarizarse con los hitos de desarrollo típicos que su hijo debería alcanzar.

Video sobre el autismo

¿Cuáles son los signos del autismo?

El momento y la intensidad de los primeros signos del autismo varían ampliamente. Algunos bebés muestran indicios en sus primeros meses. En otros, los comportamientos se vuelven obvios a partir de los 2 o 3 años.

No todos los niños con autismo muestran todos los signos. Muchos niños que no tienen autismo muestran algunos. Por eso la evaluación profesional es crucial.

Lo siguiente puede indicar que su hijo está en riesgo de sufrir un trastorno del espectro autista. Si su hijo presenta alguno de los siguientes síntomas, solicite una evaluación inmediata a su pediatra o médico de familia:

A los 6 meses

  • Falta de grandes sonrisas u otras expresiones cálidas, alegres y atractivas
  • Contacto visual limitado o nulo

A los 9 meses

  • Poco o nada de intercambio de sonidos, sonrisas u otras expresiones faciales.

A los 12 meses

  • Poco o nada de balbuceo
  • Pequeños o ningún gesto de ida y vuelta, como señalar, mostrar, alcanzar o saludar
  • Poca o ninguna respuesta al nombre

A los 16 meses

  • Muy pocas o ninguna palabra

A los 24 meses

  • Muy pocas o ninguna frase significativa de dos palabras (sin incluir la imitación o la repetición)

Signos de autismo a cualquier edad

  • Pérdida del habla previamente adquirida, balbuceo o habilidades sociales.
  • Evitar el contacto visual
  • Preferencia persistente por la soledad
  • Dificultad para comprender los sentimientos de otras personas.
  • Desarrollo tardío del lenguaje
  • Repetición persistente de palabras o frases (ecolalia)
  • Resistencia a cambios menores en la rutina o el entorno.
  • Intereses restringidos
  • Comportamientos repetitivos (aleteo, balanceo, giro, etc.)
  • Reacciones inusuales e intensas a sonidos, olores, sabores, texturas, luces y / o colores.

Diagnóstico

El diagnóstico de TEA puede ser difícil ya que no existe un examen médico, como un análisis de sangre, para diagnosticar los trastornos. Los médicos observan el comportamiento y el desarrollo del niño para hacer un diagnóstico.

El autismo a veces se puede detectar a los 18 meses o menos. A los 2 años, un diagnóstico realizado por un profesional experimentado puede considerarse muy confiable. Sin embargo, muchos niños no reciben un diagnóstico final hasta que son mucho mayores. Este retraso significa que los niños con TEA podrían no obtener la ayuda temprana que necesitan.

Tratamiento

Actualmente no hay cura para el TEA. Sin embargo, la investigación muestra que los servicios de tratamiento de intervención temprana pueden mejorar el desarrollo del niño. Los servicios de intervención temprana ayudan a los niños desde el nacimiento hasta los 3 años (36 meses) a aprender habilidades importantes. Los servicios pueden incluir terapia para ayudar al niño a hablar, caminar e interactuar con otros. Por lo tanto, es importante hablar con el médico de su hijo lo antes posible si cree que su hijo tiene TEA u otro problema de desarrollo.

Además, el tratamiento de síntomas particulares, como la terapia del habla para retrasos en el lenguaje, a menudo no necesita esperar un diagnóstico formal de TEA.